La crisis de la anticoncepción en Venezuela: una advertencia para nosotros en el Área de la Bahía

La economía de Venezuela está actualmente en declive significativo debido a la hiperinflación que ha azotado al país desde 2014.  La red de seguridad social de Venezuela desapareció hace años y los recursos de salud, especialmente los anticonceptivos, comenzaron a desaparecer en 2015. Hoy, millones de venezolanos no tienen acceso y / o no pueden pagar el escaso y costoso método anticonceptivo de Venezuela. En una situación casi imposible en la que el precio de los anticonceptivos es más del triple del salariomínimo, la paternidad forzada y las transmisiones del VIH han aumentado, creando una crisis masiva de control de la natalidad.

Actualmente Venezuela está pasando por una crisis masiva de control de la natalidad, donde las mujeres se ven afectadas de manera desproporcionada. Foto cortesía de Pixabay.

El acceso a la atención médica fue una vez un activo generalizado para el pueblo venezolano. El control de la natalidad era fácilmente alcanzable en todo el país; era una parte integrada del gobierno socialista del ex presidente Hugo Chávez. Después de su muerte en el Marzo 2013, Nicolás Maduro fue elegido, cuyo primer mandato se volvió cada vez más autoritario y ejerció una mala gestión financiera.  Además, la industria petrolera de Venezuela comenzó a fallar en el momento de la sucesión de Maduro, lo que llevó a una caída económica que aún continúa, ingresando en su octavo año en 2021.

Jacquie Kizer, una estudiante de último año de Redwood venezolana, explicó la crisis financiera desde su perspectiva.

“[Venezuela] era una economía de enfoque único, como muchas otras economías petroleras durante la década de 1900, cuando el petróleo se convirtió en un recurso realmente rentable,” dijo Kizer. “Pero a medida que el petróleo se volvió más común y menos rentable, la economía comenzó a declinar, y con un gobierno tan inestable, comenzó a descender a donde está actualmente: pobreza realmente grave, escasez de alimentos [y corrupción generalizada].”

Además del descenso de otras instituciones, hoy en día, el sistema de salud pública de Venezuela ha desaparecido casi por completo. Casi todos los medicamentos y recursos de salud se han vuelto inasequibles o no están disponibles, incluido el control de la natalidad. Según el New York Times, un solo paquete de condones en el país cuesta $4,40, el triple del salario mínimo mensual de Venezuela de $1,50. Otros métodos anticonceptivos, como las píldoras anticonceptivas y los DIU, son incluso más caros.

La falta de anticonceptivos ha llevado a relaciones sexuales sin protección generalizadas y las consecuencias que resultan. Según la revista Women Across Frontiers, de 2010 a 2016

Recursos y bienestar entre pares administrando la mesa del Programa de disponibilidad de condones en el almuerzo que educa a los estudiantes sobre los condones y cómo usarlos correctamente.

, las tasas de VIH aumentaron 24 por ciento. En cuanto al embarazo no planeado, la ausencia de control de la natalidad ha obligado a algunas mujeres a convertirse en madres en un país donde apenas hay recursos suficientes para la población actual.  En 2016, un análisis del gobierno mostró que la tasa de mortalidad infantil aumentó un 30 por ciento, lo que ejemplifica estas preocupaciones.

Magdymar León, psicóloga que trabaja para la Asociación Venezolana de Educación Sexual Alternativa, exploró las repercusiones femeninas de la crisis del control de la natalidad en un artículo de Population Connection, una organización mundial sin fines de lucro que crea conciencia sobre la salud reproductiva.

“Se viola el poder de las mujeres para decidir si son madres o no,” dijo León. “Es una especie de maternidad forzada.”

Muchas mujeres intentan escapar de la carga buscando métodos de aborto, a pesar de que el procedimiento es ilegal en Venezuela, la cual es un pais fuertemente católica. Por lo tanto, ser atrapadas puede justificar años de prisión.  Además, las clínicas de aborto clandestinas son peligrosas y cobran altos precios por sirugias que amenudo resultan ser fatales. Algunas mujeres intentan usar medicamentos específicos para inducir abortos en el hogar. Algunas drogas son más seguras que otras, pero las más peligrosas, como el mistoprostal, son cada vez más comunes en Venezuela.

La Dra. Amy Vallerie, ginecóloga pediátrica del Área de la Bahía, explicó los peligros de realizar un aborto sola.

“Las mujeres que compran medicamentos para inducir un aborto [están en peligro de] sangrad

o y hemorragia en el hogar,” dijo Vallerie. “Pero [en Venezuela] los abortos son ilegales, por lo que es probable que las mujeres no quieran ir al hospital si tienen una crisis médica.”

Mirando a Venezuela en comparación con el Área de la Bahía, existen marcadas diferencias en los recursos de salud sexual, probablemente atribuidas al sustento económico y la estabilidad política de la Bahía. Aquí en el condado de Marin, existen múltiples herramientas reproductivas gratuitas a las que los ciudadanos pueden acceder. Según una encuesta anterior de Cub-Bark, aproximadamente el 67 por ciento de los estudiantes sienten que tienen un acceso fácil y seguro a la anticoncepción.

Se proporcionan bolsas de condones y lubricante siempre que se desee después de que se certifiquen como condones.

En Redwood, tenemos recursos como el Programa de Disponibilidad de Condones (CAP). Comenzando todos los miércoles durante el aprendizaje en persona, los estudiantes pueden obtener fácilmente la certificación de condones en el almuerzo y luego pueden recoger condones gratis en el Centro de Bienestar. Maisie McPeek, estudiante de tercer año de Redwood expresó qué tener la opción de obtener condones es crítico para los estudiantes de Redwood.

“Si les damos condones a los niños, no aumentara la probabilidad de que tengan relaciones sexuales,” dijo McPeek. “Los hace más propensos a tener relaciones sexuales seguras y luego llevar esa práctica más adelante en la vida.”

Además, los Programas Juveniles de Huckleberry, una organización del Área de la Bahía que ofrece clínicas de salud sexual para jóvenes, entre otras iniciat

ivas, también brinda atención reproductiva gratuita. Priscilla Miranda, directora de programas de Huckleberry Marin, es inflexible en cuanto a la anticoncepción accesible.

“Nos aseguramos de que los jóvenes, especialmente aquellos que están subrepresentados, reciban la información y los servicios para poder tomar las decisiones que desean para ellos mismos,” dijo Miranda.

A pesar de las restricciones de la pandemia, tanto los Programas Juveniles de Huckleberry como CAP todavía ayudan a los estudiantes con recursos reproductivos. En 

Venezuela, el Ministerio de Salud dejó de publicar datos en 2016; por eso es difícil determinar cómo el país está abordando la crisis de anticoncepción. Sin embargo, los derechos reproductivos han sido continuamente ignorados como una necesidad humana básica en el país y es probable que el problema no se resuelva pronto. Kizer, el joven venezolano, cree que la situación de la anticoncepción en Venezuela es otro tema que aún debe enfrentar el gobierno.

“Es devastador,” dijo Kizer. “[La crisis del control de la natalidad] realmente trae luz a una historia de dolor tan prolongada en Venezuela, y ahora se están trayendo nuevas atrocidades. Esto ha durado tanto tiempo y todavía no se ha hecho justicia.”

 

English Translation:

Venezuela’s contraception crisis: A warning to the Bay Area

Venezuela’s economy is currently in significant decline due to hyperinflation that’s stricken the country since 2014. Venezuela’s social security net disappeared years ago, and health resources, especially contraceptives, began to vanish in 2015. Today, millions across the country have no access and/or cannot afford Venezuela’s sparse and expensive birth control. In a nearly impossible situation where the price of contraceptives is more than triple the minimum wage, forced parenthood and HIV transmissions have surged, creating a massive birth control crisis. 

Access to healthcare was once a widespread asset to the Venezuelan people. Birth control was easily attainable across the country, an integrated part of former President Hugo Chavez’s socialist government. Following his death in March 2013, Nicolás Maduro was elected, whose first term became increasingly authoritative and wielded poor financial management. Venezuela’s oil industry additionally began to fail around the time of Maduro’s succession, leading to economic freefall that is still ongoing, entering its eighth year in 2021. 

Jacquie Kizer, a Venezuelan Redwood senior, explained the financial crisis from her perspective. 

“[Venezuela] was a single focus economy, like many other oil economies during the 1900s, when oil became a really profitable resource,” Kizer said. “But as oil became more common and less profitable, the economy began to decline, and with such an unstable government, started descending into where it currently is — really bad poverty, food shortages [and widespread] corruption.”

Along with the descent of other institutions, today Venezuela’s public health system is almost completely gone. Nearly every medication and health resource has become unaffordable or unavailable, including birth control. According to the New York Times, a single pack of condoms in the country is $4.40, triple Venezuela’s monthly minimum wage of $1.50. Other contraceptive methods, like birth control pills and IUDs, are even pricier. 

The lack of contraceptives has led to widespread unprotected sex, and the consequences that follow. According to the Women Across Frontiers magazine, from 2010 to 2016, HIV rates increased by 24 percent. Regarding unplanned pregnancy, the absence of birth control has forced some women to become mothers in a country where there are hardly enough resources for the current population. In 2016, a government analysis showed that the infant mortality rate rose 30 percent, exemplifying these concerns. 

Magdymar León, a psychologist working for the Venezuelan Association for Alternative Sex Education, explored the feminine repercussions of the birth control crisis in a paper by Population Connection, a global non-profit that raises awareness for reproductive health.

“Women’s power to decide whether they become mothers or not is violated,” León said. “It’s some sort of forced maternity.”

Many women try to escape the burden by searching for abortion methods, despite the procedure being illegal in the heavily Catholic Venezuela, and thus getting caught can warrant years in prison. Moreover, underground abortion clinics are dangerous and charge high prices for often fatal operations. Some women attempt to use specific drugs to induce abortions at home. Certain drugs are safer than others, yet the more dangerous ones, such as Mistoprostal, are increasingly common in Venezuela.

Dr. Amy Vallerie, a pediatric gynecologist in the Bay Area, explained the dangers of undertaking an abortion alone. 

“Women who are purchasing medications in order to induce an abortion [are in danger of] bleeding and hemorrhaging at home,” Vallerie said. “But [in Venezuela] abortions are illegal, so women likely don’t want to go to the hospital if they get into a medical crisis.”

Looking at Venezuela in comparison to the Bay Area, there are stark differences in sexual health resources, likely attributed to the Bay’s economic livelihood and political stability. Here in Marin County, there are multiple free reproductive tools that citizens can access. According to a previous Cub-Bark survey, approximately 67 percent of students feel they have safe and easy access to contraception.

At Redwood, peer resource offers the Condom Availability Program (CAP). Starting every Wednesday during in-person learning, students can easily become condom certified at lunch, and afterwards are able to pick up free condoms from the Wellness Center. Maisie McPeek, a Redwood junior in the Peer Resource class, expressed why condom obtainability is crucial for Redwood students. 

“If we give kids condoms, it doesn’t make them more likely to have sex,” McPeek said. “It makes them more likely to have safe sex, and then carry that practice later into life.”

Additionally, Huckleberry Youth Programs, a Bay Area organization offering sexual health clinics to youth, among other initiatives, also provides free reproductive care. Priscilla Miranda, the Huckleberry Marin Programs director, is adamant on accessible contraception. 

“We make sure that young people, especially those who are underrepresented, are being provided with the information and services to be able to make choices that they want for themselves,” Miranda said. 

Despite restrictions by the pandemic, both Huckleberry Youth Programs and CAP still aid students with reproductive resources. In Venezuela, the health ministry stopped releasing data in 2016, so it’s become difficult to determine how the country is addressing the contraception crisis. Yet, reproductive rights have continuously been ignored as a basic human need in the country, and it is probable that the issue will not be resolved soon. Kizer, the Venezuelan junior, believes that the Venezuela contraception situation is another issue yet to be confronted by the government. 

“It’s devastating,” Kizer said. “[The birth control crisis] really brings light to such a long-term story of pain in Venezuela, and now there’s new atrocities being brought to the table. This has gone on for so long, and still no justice has been served.”